Merijään unohtunut vuosikymmen

Ilmatieteen laitos tiedotti hiljattain, että vuodenajat ovat pohjoisella napa-alueella vaihtuneet tänäkin vuonna:

Pohjoisen jäämeren jääalue taas tänä vuonna kutistunut pieneksi

Merijään laajuutta Pohjoisella jäämerellä on mitattu satelliittien avulla vuodesta 1979 alkaen. Syyskuussa, jolloin sulamiskausi päättyy, merijään laajuus oli tänä vuonna 4,63 miljoonaa neliökilometriä.

Tiedotteessa alleviivataan vuodesta 1979 alkaava satelliittiseurantaa yllättävän moneen kertaan. Lue loppuun

Huhut Atlantin merivirtauksen heikkenemisestä vahvasti liioiteltuja

HS selvitti:

Satelliitit näkivät merkkejä Atlantin merivirtauksen hidastumisesta

Viime keväänä tutkijat julkaisivat havaintoja Pohjois-Atlantin suuren merivirtauksen heikkenemisestä.

Nyt Nasan uudet satelliitit ovat huomanneet pohjavirtauksessa poikkeaman, joka näyttää vahvistavan epäilyjä hidastumisesta.

Tätähän voisi pitää suurena uutisena. Aiemmin NASA on väittänyt, että virtaus ei ole hidastunut, vaan ehkä pikemminkin nopeutunut (sitaatti alla). Suorilla mittauksilla on havaittu kylläkin heilahtelua molempiin suuntiin, mutta ei luonnollisesta vaihtelusta poikkeavaa pitkän aikavälin trendiä. Lue loppuun

ESA: pintalämpötila paras, mutta surkea ilmaston mittari

Kuva: ESA

Euroopan avaruusjärjestö ESAn ilmastotutkija Stephen Briggs kertoi Royal Societyn tilaisuudessa Lontoossa kesäkuussa, että maapallon pintalämpötilojen mittausdata on huonoin ilmaston indikaattori, jopa ”surkea”. The Guardian:

 … Stephen Briggs from the European Space Agency’s Directorate of Earth Observation says that surface air temperature data is the worst indicator of global climate that can be used, describing it as ”lousy”.

Toisaalta vasta viime vuonna julkaistulla verkkosivullaan ESA kertoo, että pintalämpötilojen mittaaminen onkin paras (tarkin) keino ilmastonmuutoksen havaitsemiseksi:

Measuring sea surface temperature from space to an accuracy of a fraction of a degree … is the most accurate means of discerning the extent of global warming.

Avaruusjärjestöllä näyttää siis olevan ilmastotieteessä varsin yleiseksi käynyt tiedotusongelma; pintalämpötilat ovat sekä ilmastonmuutoksen paras että huonoin mittari. The Guardian kertoo Briggsin lausunnon liittyvän lämpenemisen pysähtymiseen, joka on aiheuttanut viestintäongelmia myös kotimaisissa tiedotusvälineissä.

Lue loppuun

YLE & BBC: minijääkausi ovella?

Tänään esitetty tiededokumentti ”Prisma: Kuinka Aurinkomme toimii?pohtii erästä ikuisuuskysymystä:

Dokumentti (Secret Life of the Sun) selvittää johtavien aurinkotutkijoiden avustuksella, miten muutokset voivat vaikuttaa ihmiseen ja maapallon ilmastoon.

Tuotanto: BBC Worldwide Ltd, 2013.

Dokumentti yllättää ainakin sillä, että vaikka aihe liittyy ilmastoon, se opettavainen muistutus ihmisen aiheuttamasta maailmanlopusta loistaa poissaolollaan. Ohjelma on nähtävissä Areenassa viikon ajan.

Loppupuolella, n. 42:30 lähtien, käsitellään McMathin-Piercen aurinkoteleskooppilla saatuja havaintoja. Siellä työskentelevä Matt Penn kertoo muutoksista auringon aktiivisuudessa:

Tulokset olivat yllättäviä. Magneettisuus ei vaihdellutkaan samassa rytmissä auringon aktiivisuuden kanssa, kuten odotettiin, vaan auringonpilkkujen magneettisuus on heikentynyt tasaisesti vuosi vuodelta.

– Auringonpilkkujen magneettikentät heikkenevät koko ajan. Se on olennaista, sillä tietyn rajan alapuolella auringonpilkku katoaa. Jos vähentyminen jatkuu, Auringon magneettikentät eivät enää pysty muodostamaan pilkkuja. Niin ollen auringonpilkut voivat kadota tulevaisuudessa tyystin.

Lue loppuun